14/5/19

Link Wray: El rey del Fuzz

Link Wray















Hace pocos días se cumplirían 90 días del nacimiento de Fred Lincoln Wray Jr., que dejó su mortal cuerpo en el año 2005, pero me gustaría reivindicar su figura que tanto ha inspirado a guitarristas de varias generaciones, con su estilo crudo y directo.
Para ello he repescado un par de artículos que escribí hace unos años para la web de guitarrista.com, retocando algunos líneas y añadiendo contenido.
Llegué a la música de Link Wray en mi adolescencia a través de sus colaboraciones en los discos de Robert Gordon de finales de los 70, solo que una  década después, en nuestro particular revival rockabilly ochentero, casi noventero, por aquella época en TVE tenían costumbre de emitir bastantes conciertos, que grabábamos en vídeos para verlos docenas de veces, y en los conciertos de Popgrama emitieron un concierto de ambos en Bremen en 1978, ver en 1988 esa imagen chulesca de Link, todo de cuero, con su Gibson SG, mascando chicle, de espaldas al público excepto en los solos, era muy cool para un joven aspirante a rockero de pueblo, y una aberración para algunos y algunas compañeras de clase en el instituto. ¡Bendita inspiración!

Atendiendo a todas las fuentes enciclopédicas posibles, Link Wray está considerado como uno de los primeros guitarristas en hacer un uso melódico de los power chords (versiones básicas de un acorde, generalmente compuestas por la primera y quinta notas de una escala mayor) , en su canción mas conocida, Rumble, un instrumental salvaje de 1958, adelantado a su época.



También es uno de los pioneros en el sonido distorsionado de la guitarra, reverenciado por los amantes del Fuzz, al parecer, parte de su sonido original fue producido por unos agujeros en el bafle de su amplificador, que el mismo realizó con un lápiz. El overdrive natural de un amplificador y el feedback, eran recursos ya existentes, pero no eran bienvenidos en las grabaciones, Link Wray era pionero en su uso creativo, formaban parte de su sonido.

Link era originario de Dunn, en Carolina del norte, su madre tenía sangre Shawnee, una tribu india; Ella y su marido, Fred, eran predicadores, ambos junto a Link y sus dos hermanos, Vernon y Doug, vivían en una cabaña, sin puertas ni electricidad, pasando bastante miseria por su estatus económico, pero también por su pertenencia racial. Eran demasiado pobres para tener radio, así que el amor por la música le vino a través de sus vecinos, en concreto de “Hambone”, un hombretón negro que trabajaba en el circo y que tocaba varios instrumentos, cuando Link le vio tocar la guitarra con slide, empezó a amar la música.

1/5/19

Mickey "Guitar" Baker el hombre guitarra del blues y el jazz.



Mickey Baker (15 de octubre de 1925 – 27 de noviembre de 2012), fue uno de esos grandes guitarristas apenas conocido fuera de círculos especializados, sin embargo estuvo implicadísimo en la histórica transición entre el blues y el rock and roll, trabajando con las figuras mas grandes del genero.



Originario de Louisville, en Kentucky, tras una agitada juventud entre orfanatos, problemas y trabajos variados, que finalmente le llevó a New York, decidió convertirse en un músico de jazz a sus 19 años; para ello escogió  la trompeta, pero el presupuesto que tenía era limitado y tuvo que conformarse con una guitarra, que adquirió en una tienda de empeños.

Se matriculó en la escuela de música de New York, aunque el ritmo de aprendizaje le resultaba demasiado lento y reforzó sus estudios, en los años siguientes, estudiando con profesores particulares, pero sobre todo como autodidacta.

Con 24 años y su propio combo jazzie, tratando de sonar como el bebop, de moda en la gran ciudad, buscó fortuna en California, pero no encontró mucha receptividad a su estilo, así que, tras asistir a una actuación del bluesman Pee Wee Crayton -del cual vio un anuncio llamativo en un autobús, donde podía verse un flamante Cadillac dorado- y conversar con él, contempló el blues como una posible salida económica y adaptó su técnica,  empezando a estirar las cuerdas.

En cuanto reunió suficiente dinero volvió a New York, aunque en la gran manzana el blues no era un estilo demasiado considerado, por aquella época estaban de moda los ritmos latinos, por lo que Baker acabó tocando calypso hasta que pudo tocar en una banda de blues.

En el 52, ya estaba colaborando con artistas conocidos de rhythm &  blues, grabó sus primeros singles en solitario para el sello Savoy, debido a su versatilidad, pronto se convirtió en un músico de sesión reputado , grabando para artistas de r&b en los sellos Atlantic, King, Decca, Okeh o Savoy.

Entre las estrellas o futuras estrellas que contaron con la guitarra de Mickey estuvieron Ray Charles, The Drifters, Louis Jordan, Ruth Brown o Big Joe Turner, Mickey participó en muchas de las canciones exitosas de estos sellos.




Durante esta época no paraba de trabajar en el estudio, siguió intentando hacer una carrera en solitario, pero sus temas no cuajaban, hasta que, a mediados de los años 50, formó un dúo junto a una alumna suya de guitarra, Sylvia Robinson, intentando seguir la estela de los populares Les Paul & Mary Ford; el dúo fue conocido por el imaginativo nombre Mickey & Sylvia.

Ambos se conocieron en una sesión en la que se contrató a Mickey para acompañar a Sylvia, fueron 4 canciones que Atlantic publicó en un subsello y que pasaron desapercibidas. 4 años después de esas sesiones, el dúo tuvo un éxito arrollador, con el tema “Love is strange” en el sello RCA, que vendió millones de copias y se convirtió en disco de oro.
La canción era original de Bo Diddley, aunque estaba firmada por la mujer de este en ese momento, para evitar problemas legales con Chess, donde Bo tenía contrato.




No tuvieron ninguna canción más con tanta repercusión, tras una discusión en 1958 lo dejaron, pero el duo funcionó ocasionalmente hasta el 65, con algunas tentativas frustradas de volver a conseguir la misma popularidad, una de ellas lanzada desde su propio sello, Willow. Después de esto, Sylvia formó el sello Sugar Hill Records, uno de los pioneros del hip hop, junto a su marido y un tercer socio.


Después de la ruptura, en 1959, Mickey grabó un LP instrumental para Atlantic Records, The Wildest guitar, donde aporta 4 canciones propias a la vez que da buena cuenta de clásicos standards del jazz como “Night and Day” “Autumn Leaves” o “The Third Man theme”, con una guitarra afilada y cargada de reverberación, un disco curioso.
Mickey siguió trabajando como músico de sesión, aunque finalmente se fue a vivir a Francia- disgustado por el trato a los músicos de jazz y blues en su país natal- donde ya estuvo en 1962 trabajando con algunos conocidos artistas locales así como con algunas estrellas americanas cuando giraban por Europa.
Grabó tres LPs a mediados de los 70 en el sello Black and blue: “The Blues In Me", "Take A Look Inside" y "Up On The Hill" y a finales de la decada un par en Kicking Mule: “Blues and Jazz guitar” y “Jazz Rock guitar”.

Además del inmenso legado musical, una de las obras conocidas entre guitarristas aficionados a su estilo, es su método de guitarra “Complete Course in Jazz Guitar” dirigido a músicos autodidactas; esta publicación fue lanzada en 1955 y actualmente se vende dividido en dos libros, asequibles y recomendables.




Aunque no están las canciones mas conocidas en las que participó, una buena manera de acercarse a su sonido primigenio es en el disco recopilatorio “In the '50s: Hit, Git & Split” publicado por Rev-ola, y que incluye algunas de sus mas furiosas interpretaciones, junto a artistas como Larry Dale, Jack Dupree, Young Jessie o Little Willie John, entre otros.

21/4/19

El afinador de guitarra en todas sus variantes.


Afinador de guitarra



















Afinar la guitarra es uno de los primeros retos que afrontamos con el instrumento, en la actualidad disponemos de muchos tipos de afinador que nos facilitan dicha tarea, repasaremos los tipos de utensilios más habituales para afinar, con sus respectivas ventajas e inconvenientes.

Pito de afinar
 

El pito de afinar.

Este artilugio de tiempos antiguos tiene un funcionamiento bien sencillo, soplas en él y produce un pitido en la nota para la cual está diseñado, es decir que si compraste un silbato afinado en La, producirá un La, a partir de ahí, como sabes que la quinta cuerda de la guitarra es un La, afinarás de oído, por comparación, soplando cuantas veces consideres necesario. El resto de cuerdas las afinas por el método tradicional de comparar unas con otras (quinto traste de la quinta cuerda es igual a la cuarta al aire, etc.). 

 

Diapasón Diapasón.

Otro método tradicional es el diapasón, no el diapasón de la guitarra sino un dispositivo metálico en forma de horquilla que produce un tono al vibrar, generalmente el La, de modo que la afinación se realizaría de oído, por lo que compartiría ventajas e inconvenientes con el pito de afinar, esto es que son sistemas de afinación económicos que te ayudan a desarrollar el oído.




 

 

 

Afinadores electrónicos.

Los afinadores electrónicos captan el sonido de tu guitarra dependiendo del modelo, bien por conexión por cable, por micrófono integrado en el afinador o por vibración. 
La primera distinción importante es entre afinador de guitarra estándar o cromático.

Un afinador estándar suele venir con las notas de la guitarra establecidas, entonces tú seleccionas qué cuerda vas a afinar y el indicador mostrará, mientras pulsas la misma, si está demasiado baja o demasiado alta.

El afinador cromático te mostrará cada intervalo por el que estás pasando al cambiar la tensión de una cuerda, incluyendo sostenidos y bemoles, lo que lo hace muy recomendable si vas a utilizar alguna afinación no convencional.

Además de la funcionalidad podemos encontrar diferencias en cuanto a la presentación física de los afinadores electrónicos:

  • Afinador de sobremesa.Se podría decir que es un formato clásico, suelen funcionar con micrófono -para instrumentos acústicos- y conexión por cable, los hay cromáticos, con metrónomo incorporado y muchos incorporan el sonido de una nota, para poder afinar de oído. Para muchos un modelo obsoleto, para otros fiable y duradero.
Afinador electrónico

  • Afinador de pinza.  Probablemente sea la razón por la cual el afinador de sobremesa sea menos popular.Fácil de transportar, de sujetar en la guitarra y de visualizar; algunos tienen el cabezal flexible, para adaptarlo a diferentes posiciones. Afinan por vibración no por sonido, hablando de vibraciones hay lugares de la pala en los que pueden producir alguna no deseada, es cuestión de probar.

Afinador de pinza
  • Afinador de pedal. Si eres de los que lleva pedalera un pedal afinador es una buena opción, suelen tener una pantalla con buena visualización, mientras afinas silencia el sonido y los zumbidos de tu equipo y en algunos modelos puedes alimentar otros pedales.
 
Afinador de guitarra formato pedal

Tecnología en la afinación.


Pues si, los avances tecnológicos llegan a todo, ¿ cómo han afectado al modo en que afinamos el instrumento?
  • Afinación polifónica. Llegó la posibilidad de ver simultáneamente el estado de afinación de todas tus cuerdas, Tc electronic tiene unos afinadores en formato pedal y pinza que realizan esta tarea; en lo personal me parece interesante, aunque en la práctica debo reconocer que, aparte de la curiosidad, no me supuso un gran cambio.
El afinador de guitarra polifónico.


  • Guitarras que se afinan solas. Pues si, en el 2007 Gibson anunció su Gibson Les Paul Robot, según ellos la primera guitarra en el mundo que se afinaba sola, incorporaba una versión del controvertido sistema de afinación Gforce, aunque ya existían sistemas similares, como el Transperformance, usado por Jimmy Page.  En el año 2019 Gibson ha retirado el sistema Gforce de muchos de sus modelos, no parece ser muy querido por sus fans.


Aplicaciones en todas partes.
Si, en móvil o en el navegador también hay aplicaciones para afinar la guitarra una búsqueda en Google basta para ver las miles de opciones, como recurso desesperado puede servir, pero mucho cuidado con la fiabilidad de las fuentes. 
 
En todo caso el afinador de guitarra en todas sus variantes debe servir para un único propósito, afinar, y para ello con una inversión menor de 20 euros podéis resolver perfectamente el cometido. 


¡Feliz afinación!

3/4/19

Joel Paterson toca los solos de Scotty Moore.

Joel Paterson es un guitarrista que trabaja por la zona de Chicago, devoto de la guitarra, con un sonido clásico de fingerpickin' anda embarcado en varios proyectos, que podéis investigar en su página web https://www.joelpaterson.com/.

En el siguiente vídeo, en menos de cinco minutos Joel toca cada solo que grabó el legendario Scotty Moore junto a Elvis Presley en las sesiones de grabación de Sun Records, así que si os interesa podéis poner a trabajar el ojo -y la oreja-.


1/4/19

Oscar Aleman, la vida con swing.

Oscar Alemán.
















Oscar Marcelo Alemán fue un compositor y guitarrista nacido en Argentina, con un sonido muy similar al del popular Django Reinhardt con quien tenía muchas cosas en común, pero con una dimensión musical mayor, adquirida de la música Argentina y Brasileña.

Nació el 20 de febrero de 1909 en Resistencia (Machagai), en la provincia del Chaco, de padre uruguayo y madre toba (una etnia india originaria del Chaco); ella era pianista y él guitarrista, formaron una familia numerosa, con 7 hijos, se dedicaban a hacer representaciones artísticas en las que el pequeño Oscar destacaba desde pequeño, a los 6 años tenía una movilidad y una elasticidad inusual para su edad; en el espectáculo familiar zapateaba el “malambo”, que es un baile folclórico original del sur -con raíces en la danza africana-

El lugar donde vivían tenía una economía basada en la recogida de algodón; Su padre apenas podía mantener una familia tan numerosa, en 1915 se mudaron a Buenos Aires, donde los pequeños aportaban dinero a la familia trabajando como limpiabotas, vendedores de diarios o abriendo puertas de coches, esperando una propina.

El hermano mayor de Oscar muere de tuberculosis, su padre desesperado decide probar fortuna en Brasil con toda la familia, excepto su esposa y dos hijos menores, que quedan en Buenos Aires. Llevarían una representación de productos (algodón, tabaco, alcohol, etc)

Durante las representaciones del grupo familiar, Oscar se limita a bailar, pero empieza a aprender -mediante el oído y la observación- a tocar la guitarra y el cavaquinho (procedente de Portugal, es un antecesor del ukelele). La venta de productos no funciona, las actuaciones apenas dan para comer y enviar algún peso a Argentina, destinado a la familia que aguarda allí las buenas noticias, que no llegan. Por si fuera poco, una especie de representante local, que es el que hace los contratos al grupo de la familia, se queda con el dinero destinado a Buenos Aires.






El padre, don Jorge ,pierde el contacto con su esposa, doña Marcela, y va a visitarla; cuando llega a la capital Federal, se entera que ella ha muerto por una enfermedad, agravada por la malnutrición. Don Jorge regresa a Santos, Brasil, pero la tristeza, sumada a la rabia por Figueroa, el empresario culpable de robarle los envíos de dinero a su fallecida mujer, le sumen en una depresión profunda. Durante un viaje en tranvía, al pasar por un puente, se suicida saltando al vacío.

A los 12 años de edad, Oscar se encuentra huérfano y abandonado por sus hermanos, que se buscan la vida cada uno como puede, los hermanos pequeños que vivían con su madre, son internados en un orfelinato, con el apellido de esta.

Nuestro querido guitarrista, se convierte en un niño de la calle, en Santos, tratando de ganar monedas con los trabajos antes descritos, comiendo gracias a la caridad. Lo poco que gana lo ahorra para comprar un cavaquinho que ha visto en el escaparate de un luthier, como si supiese que esa era su vía de futuro.

Ahorra moneda a moneda, y va pagando por el instrumento, en anticipo; pero antes de completar el pago, el luthier fallece, para desolación de Oscar, sin embargo, la viuda cumple una voluntad del artesano, que no es otra que entregar el instrumento a Oscarcinho, con su mejor estuche.

En algún momento de esta época comienza a trabajar en tabernas, hasta que conoce a un guitarrista brasileño llamado Gastón Bueno Lobo, que le aconseja que para progresar, debe cambiar el instrumento de 4 cuerdas por el de 6, así que le obsequia una guitarra, a la que Oscar se acostumbra rápidamente; allá por 1925 forman un dúo, deciden llamarse “Les Loups” (Los lobos) e interpretan todo tipo de géneros, entre ellos el tango. Hacen su debut en Río de Janeiro, en 1926.

26/3/19

Setlist Helper, la aplicación que te ayuda a gestionar tu repertorio.


Si andabas buscando una utilidad para gestionar tu o tus repertorios estás de enhorabuena; Setlist Helper funciona en IOS, Android o en un navegador, puede sincronizarse entre ambos y compartir canciones entre usuarios.
En el siguiente vídeo muestro las operaciones más sencillas cuando lo manejas desde el navegador:






Cause we've ended as lovers.

Stevie Wonder presents Syreeta.


El tema que nos ocupa es uno de los instrumentales más conocidos en el repertorio del guitarrista Jeff Beck, lo que no todo el mundo sabe es que la composición original es de Stevie Wonder quien compuso esta canción para una estrella del sello Motown Syreeta Wright, con la que tuvo un breve matrimonio en el momento en el que escribió esta y otras canciones en el segundo LP de Syreeta publicado en 1974 bajo el nombre "Stevie Wonder presents Syreeta";  el disco en su totalidad estaba lleno de temas escritos por el matrimonio, cuya vida conyugal apenas duró año y medio.
En aquel disco dejaron esta maravillosa canción:




En 1975 Jeff Beck publicaría el disco "Blow by Blow" el primero después de disolver al Jeff Beck Group, en ella incluye una versión de "Cause we've ended as lovers" dedicada al guitarrista Roy Buchanan y, en las anotaciones del disco también le da las gracias a Stevie, que se disculpaba por haber publicado antes el tema Superstition.
Jeff sigue tocándolo en directo y sigue sonando mágico como en esta versión: