26/3/19

Cause we've ended as lovers.



El tema que nos ocupa es uno de los instrumentales más conocidos en el repertorio del guitarrista Jeff Beck, lo que no todo el mundo sabe es que la composición original es de Stevie Wonder quien compuso esta canción para una estrella del sello Motown Syreeta Wright, con la que tuvo un breve matrimonio en el momento en el que escribió esta y otras canciones en el segundo LP de Syreeta publicado en 1974 bajo el nombre "Stevie Wonder presents Syreeta";  el disco en su totalidad estaba lleno de temas escritos por el matrimonio, cuya vida conyugal apenas duró año y medio.
En aquel disco dejaron esta maravillosa canción:




En 1975 Jeff Beck publicaría el disco "Blow by Blow" el primero después de disolver al Jeff Beck Group, en ella incluye una versión de "Cause we've ended as lovers" dedicada al guitarrista Roy Buchanan y, en las anotaciones del disco también le da las gracias a Stevie, que se disculpaba por haber publicado antes el tema Superstition.
Jeff sigue tocándolo en directo y sigue sonando mágico como en esta versión:


25/3/19

Grady Martin: Sonido de Rock&Roll.


























Entre los años 50 y 60, hubo un legendario grupo de músicos que era conocido como “The Nashville A-Team”, es decir, el equipo A de Nashville; Encargados de hacer el trabajo sucio en las grabaciones de los artistas conocidos, otros ponían la cara y ellos el talento.

Dentro de este grupo hay un guitarrista que dejó huella, apenas conocido fuera de los círculos especializados, él es Grady Martin.

Nacido el 17 de enero de 1929 en un pequeño condado perteneciente a Tennessee, y siendo el menor de 4 hermanos, en una familia pobre de granjeros, dejó los estudios a los 15 años para ir a tocar a un programa de radio en Nashville.

Debido a su facilidad para improvisar y su versatilidad, pronto estuvo actuando varias veces en el "Grand Old Opry" y apareciendo en programas de televisión como "The Ozark Jubilee".

En 1950 ya formaba parte de la escena de músicos de estudio de Nashville, cuna de la música country, participó en uno de los mayores éxitos de ese año “Chattanoogie Shoe Shine Boy" de Red Foley, junto al cual también grabó otro gran éxito de 1950 "Birmingham Bounce”, una excelente tarjeta de presentación que hizo que el sello Decca se fijase en nuestro hombre, ofreciendo un contrato a Grady y su banda en 1951, firmaron como "Grady Martin and the Slew Foot Five", con la que no tuvo éxito, aunque trabajo nunca le faltó.





Siguió acompañando a otros artistas en el estudio, como al popular Bing Crosby o Patsy Cline, en los ratos libres, trabajaba en su banda, ahora denominada "Grady Martin and his Winging Strings".

22/3/19

Suzy Quatro: Cuero negro y glam.

























Para quienes vivimos nuestra infancia entre los años 70 y los 80 era común pasar parte del tiempo en los salones recreativos, estirando al máximo el poco dinero que tuviésemos en el futbolín o los videojuegos más básicos, rodeados de humo, cáscaras de pipas y adolescentes flirteando entre sí. En aquel contexto hubo un tiempo en el que la música que prevalecía era el glam y sonidos derivados, aunque por una emisora de radio española setentera la mezcla de estilos era dispar hasta la incongruencia.
Entre referentes nacionales quinquis, ropa vaquera y zapatillas deportivas de marca nacional sonaba una punk rocker americana que además de componer y cantar tocaba el bajo y transmitía una imagen rompedora que conquistó al público joven de la época.

Su carrera tuve mayor repercusión en Europa y Australia que en su propio hogar americano, en Detroit; su padre era de origen italiano, pero los agentes de inmigración recortaron el apellido Quattrocchi a Quatro, y su madre era húngara, en el hogar Suzy cohabitó con 3 hermanas (una de la cual, Arlene, es madre de la actriz Sherilyn Fenn), un hermano y una hermanastra.

Las primeras influencias musicales de Suzy llegan a sus 6 años a través de la música de Elvis Presley, cuando le ve actuar en televisión, poco más tarde recibe clases de piano clásico, percusión y unos años después aprenderá de manera autodidacta a tocar la guitarra y el bajo, pero con 7 años Suzy toca la percusión en el grupo de jazz de su padre, The Art Quatro Trio.

En 1964 hecho su padre le regalará un bajo Fender Precission que estrenará pronto en la nueva banda de su hermana mayor Patti Quatro (que a mediados de los 70 se incorporó a la banda femenina Fanny), que había decidido formar una banda femenina de garaje a la cual llamará The Pleasure Seekers y para la cual adoptará el nombre de Patti Pleasure, Suzy cantará además de tocar el bajo y su seudónimo será Suzy Soul, además les acompañará la pianista del Art Quatro Trio, Diana Baker, la guitarrista Mary Lou Ball y la batería Nancy Ball; con esta primera formación debutan en el club The Hideout de Detroit; precisamente en Hideout records realizarán su primera grabación en 1965, un single con las canciones “Never Thought You'd Leave Me" y "What a Way to Die" posteriormente se realizaron diferentes cambios de músicas, en uno de ellos, en primavera de 1966, fue Arlene Quatro quien pasó a hacerse cargo del piano.


20/3/19

Sister Rosetta: Llenando estadios.


 













Nos habíamos quedado en el momento en que se anuncia mediante notas de prensa la separación del popular dúo de gospel que formaba Rosetta Tharpe con Marie Knight, esta última afectada por la tragedia de la muerte de sus hijos pequeños y su madre en un incendio, unido al cansancio de las giras, decide emprender su propio camino en solitario.
Rosetta también llevaba una vida agotadora, por ello había adquirido su casa en Virginia, para convivir junto a su madre y Marie, y es en esta casa en la que forjó su imagen de cantante de gospel respetable y mujer doméstica, que le ayudó a sobrellevar unos tiempos en los que la sociedad americana se volvió más conservadora.

En esta época grabó junto un grupo vocal de gospel, con una forma de armonizar muy particular, calificada como “jubilee”, The Dependable Boys, más tarde incorporó al joven grupo femenino The Twilight Female Gospel Singers a su espectáculo, renombrándolas cómo The Angelics Queen Choir, que fue el grupo que le respaldó vocalmente durante sus giras en 1949.
En Philadelphia un grupo reclamó la pertenencia del nombre The Angelics Queen Choir así que Rosetta nombró al grupo vocal cómo las Rosettes para finales de 1949, justo a tiempo para un concierto en el que coincidieron con The Jordonairs, más tarde renombrados a The Jordanaires y que serían conocidos cómo grupo vocal que acompañaría a Elvis Presley. The Jordonairs acompañarían a Tharpe en conciertos por Tennessee y Arkansas.

11/3/19

Johnny Guitar Watson - Los inicios.

























Johnny “Guitar” Watson fue un magnífico guitarrista de blues y de funk, que inspiró a un buen montón de artistas legendarios. Al principio desarrolló un estilo agresivo, utilizando el feedback de su guitarra musicalmente, tal y como hizo posteriormente Jimmy Hendrix, pero no le dejaron desarrollar esta técnica en el estudio, por ser demasiado extravagante para la época.

Nacido en Houston (Texas), su padre le enseñó a tocar el piano, instrumento en el que hizo sus pinitos, pero el que le hizo popular fue, como se deduce de su apelativo, la guitarra, que por cierto le facilitó su abuelo, un predicador que le enseñó a dar los primeros pasos con este instrumento, a condición de no tocar la música del diablo, promesa que, afortunadamente, no fue cumplida.

Sus mayores influencias eran T- Bone Walker y Clarence “Gatemouth” Brown, del cual imitó la forma agresiva de tocar sin púa, aunque llevada a tal extremo que era raro el concierto en que no se cargaba, al menos, una cuerda.

A partir de los años 50, tras el divorcio de sus padres, se marcha a vivir con su madre, a la costa oeste de los U.S.A., en concreto a Los Angeles, donde dada su versatilidad, pronto toca en bandas de figuras del Rhythm and Blues, como Chuck Higgins o Amos Milburn.

Su nombre de guerra por aquel entonces era Young John Watson, y con él, a los 17 años, registra su primera grabación en el sello Federal, sentado al piano y acompañado por la banda de Chuck Higgins, registra el tema “Motorhead baby”. Un año después graba el tema “Space Guitar”, con un sonido rompedor para ese 1953, una guitarra con un sonido agresivo, cargada de reverberación y haciendo “shredding”, nada perteneciente a aquel mundo.



En 1954, después de ver el Western “Johnny Guitar”, toma su apelativo de ahí, apodo que utilizó también en una canción llamada así “Johnny Guitar”, que grabó en 1960, y de la cual Johnny Winter hizo una versión décadas mas tarde. Pero seguimos en el año en el que cambió su nombre artístico, el 54, en el cual, durante el verano, se expiró su contrato discográfico, que no fue renovado. Firma con uno de los sellos mas populares de R&B: Modern Records, durante los 2 años que permanece en el sello, estos publican sus trabajos en el subsidiario R.P.M.; Joyas como “Too Tired” “Don´t touch me” o una exitosa versión de una canción de Earl King “Those lonely, lonely nights” que pega fuerte en las listas de R&B de 1955.



Colabora con artistas de Modern, como Little Richard o Don & Dewey y cede una composición suya “Love Bandit” a los Cadets, un grupo de R&B vocal con los que comparte sello; poco después, en la siguiente discográfica por la que pasa, retoma esta composición, retocándola y cambiando su nombre a “Gangster of love”, una de sus canciones mas populares, aunque no tuvo repercusión comercial en su época. Por entonces estaba grabando en Keen Records, y después permaneció dos años grabando magníficas canciones que pasaron desapercibidas, publicadas en diferentes compañías.

7/3/19

Caterina Valente, talento todoterreno en 12 idiomas.




















Caterina Valente durante muchos años dejó muestras de un inmenso talento artístico, como guitarrista, cantante, bailarina o actriz, habla seis idiomas llegó a grabar y publicar más de 1500 canciones en 12 lenguajes y vendió más de 18 millones de discos en todo el mundo.



Nació en París y creció en Francia, aunque sus orígenes eran italianos, su madre Maria Valente era una actriz de comedia musical y su padre tocaba el acordeón, con 5 años debutó en un teatro de Stuttgart, junto a su familia.

A principios de los años 50 conoce a Erik, un malabarista alemán, con el que tendría a su hijo -el cantante Eric Van Aro-; Erik y Caterina se casaron en 1952, ella trabajó como asistente de su marido, posteriormente él se convirtió en su mánager.
Con el pasaporte alemán, y este país como base de operaciones en 1953 aparece como cantante en el circo Grock, además de realizar pruebas para Radio Zurich y aparecer como artista invitada en la Kurt Edelhagen orchestra.

4/3/19

Roy Lanham, un píonero del jazz y el country.


























Roy Lanham fue un guitarrista conocido en círculos especializados, muy reputado en su tiempo, pero olvidado, de hecho no tiene ni entrada en la Wikipedia.

Lideró a los Whippoorwills, hizo grabaciones instrumentales en solitario, donde predominaba el jazz y el country, pero su popularidad es debida, sobretodo, al periodo que va de 1961 a 1986, como guitarrista de The sons of the pioneers.


Nació el 16 de enero de 1923 en una ciudad cercana a Kentucky llamada Corbin; Desde pequeño se interesó por la guitarra, hizo sus primeros pinitos con la acústica de su hermano y con 8 años consiguió una archtop Cromwell, aprendiendo influenciado por Harry C. Adams.

En su adolescencia encontró trabajo en la radio, primero en 1939 contratado como guitarra rítmica para Grandpappy And His Gang, luego formando parte de los Stringdusters, un grupo que trataba de emular el sonido de Django Reinhardt y su quinteto, que también era una de las inspiraciones de Roy. Un año después, cuando  se disolvieron -debido a otros compromisos adquiridos-, Lanham formó un grupo de similares características: Los Fidgety Four.

Su grupo, como muchos de la época, trabajaba en la radio, en ocasiones arropando a cantantes solistas, uno de ellos fue el popular Gene Austin, quien los utilizó como banda de acompañamiento en bastantes ocasiones, hizo que cambiasen el nombre a Whippoorwills, pues era una palabra que se encontraba en la primera línea de uno de sus mayores éxitos “My Blue Heaven”.