7/12/18

Sister Rosetta: De la orquesta de Lucky Millinder al dúo con Marie Knight.


Comenzamos en el momento en el que Rosetta empieza su andadura en la banda de Lucky Millinder, que lideraba sin ser músico, pero tenía un buen olfato para detectar el talento musical a su alrededor.
Llegaron a un acuerdo de trabajo en el invierno de 1941, en el que Rosetta manifestó como condición que debía conservar su repertorio de temas espirituales. Pronto comenzaron a hacer arreglos para Big Band de los temas que había grabado inicialmente en Decca y en septiembre de ese mismo año grabaron una versión de “Rock me” alejada de aquella anterior, ahora desprovista del sermón inicial y arreglada como los tema de baile al uso de la época, en aquella sesión también se grabó “South Sister South”, la música de nuestra heroína tuvo mayor visibilidad en aquel momento, aunque tres meses después estalló la 2ª Guerra mundial, después de que los japoneses atacaran Pearl Harbor.
La capacidad de decisión sobre el repertorio ahora era menor para Rosetta, de hecho en algunos singles solamente aparecía como cantante de la banda en una de las caras, mientras que en la otra podía haber un instrumental de la orquesta.
Además de las giras, Rosetta puede ser vista con la orquesta de Millinder en los Soundies, pequeños videoclips de la época que podían reproducirse en unas máquinas llamadas Panoramas,que funcionan con monedas y se encontraban en algunos bares y clubs de moda.



En 1942 comenzó una huelga de la Federación Americana de Músicos causada por el pago de los derechos de autor, debido a ella ningún artista debía grabar para ninguna de las grandes compañías; para Lucky y su orquesta no fue una excepción, aunque no dejaron de girar y entretener a un público de toda condición, más preocupado ahora por la guerra que por conflictos raciales, en 1943 intensificarían su actividad de directos.

4/12/18

TuxGuitar: Editor y reproductor de tablaturas de código abierto.


Algunos ejercicios o transcripciones que encontramos en internet están en formato ".gpx" y pueden ser abiertos con el programa Guitar Pro, que actualmente se encuentra en su versión 7.
Es uno de los mejores editores de partituras y tablaturas de pago, pero el programa del que os hablaré hoy es una alternativa de código abierto que no tiene coste para vosotros y tiene una funcionalidad similar.
Este programa se llama TuxGuitar y puede abrir archivos creados en GuitarPro, PowerTab y TablEdit, además de exportar en gran variedad de formatos.
Los próximos ejercicios que suba en la página los compartiré en algún formato compatible.
Está programado en Argentina, por lo que lo encontraremos completamente localizado en nuestro idioma

TuxGuitar está disponible para Windows, Mac y Linux, podéis obtener más información en su comunidad:
http://tuxguitar.herac.com.ar/

Y descargarlo desde Sourceforge.

El software sigue en estado Beta, aunque es bastante estable y los desarrolladores aceptan donaciones.


3/12/18

Sister Rosetta Tharpe: Los primeros años.

Rosetta Tharpe es una de las artistas mas injustamente tratadas del siglo XX, fue precursora de un estilo que fusionó el Gospel y el Blues mucho antes que lo hiciesen los mal considerados pioneros del Rock and Roll, ella creó esa semilla en aquellos chavales que la admiraban por su carismática puesta en escena, su enérgica técnica de guitarra y la manera en que arrastraba a su público.

Nació en 1915, en una población llamada Cotton Plan (Planta de algodón) en las afueras de Arkansas, en el seno de una familia que se dedicaba a trabajar en la granja, en la que Rosetta adquirió sus primeras nociones musicales escuchando los típicos cantos espirituales que entonaban para hacer más llevaderas las duras labores agrícolas. Además su madre, Katie tocaba el piano y la mandolina mientras que su padre, Willis, la guitarra y la armónica.
Ambos se adhirieron a la iglesia pentecostal llamada Church of God in Christ (Iglesia de Dios en Cristo) lo que introduciría a la pequeña Rosetta en el mundo religioso.
Cuando tan solo contaba con 6 años su madre se separa de Willis y ambas se van a vivir a Chicago, en aquel momento tierra de oportunidades para quienes huían del mundo rural.
En la gran ciudad encuentran amparo en la creciente comunidad religiosa de Fortieth street, donde las exaltaciones dogmáticas de los domingos se hacían, en aquellos años 20 con instrumentos de la tradición rural: Panderetas, tablas de lavar, triángulos, guitarras y posteriormente algo de viento y piano, el clásico órgano no se incorporaría hasta el final de la década. Rosetta debería haber aprendido a cantar las canciones más fáciles junto a niñas y niños de su edad pero la capacidad de acompañarse con su instrumento le ayudaron a ser autodidacta.

Una de las artistas que pudo ver en Chicago, actuando para la iglesia, había venido desde Dallas para realizar una grabación para el sello Okeh, era la invidente "Arizona" Juanita Dranes, que se acompañaba de una manera muy poco convencional al piano, lo que causó una fuerte impresión en Rosetta y marcó una de sus primeras influencias.






En el día a día, Rosetta y su madre eran evangelistas itinerantes que se dedicaban a predicar y a cantar acompañadas por su guitarra y mandolina, respectivamente, lo que significó el abandono de sus estudios cuando tenía 12 años, ya que se dedicó al trabajo a tiempo completo; Por otro lado adquirió la habilidad de proyectar su voz y teatralizar las canciones de una manera que era muy atractiva para la audiencia, lo que indudablemente ayudó a ambas a subsistir en un duro periodo de depresión económica.

30/11/18

Introducción al Blues II: Acordes de séptima, novena, Poliacordes y Quick changes

Hoy sigo con la segunda parte de la serie sobre el Blues de 12 compases, que empezó en esta entrada del blog, y que en esta ocasión ampliaré con más acordes básicos a utilizar y otro elemento de la jerga: los "Quick changes"



28/11/18

Emily Remler: Una estrella fugaz.

Si hace una semanas escribí sobre una mujer pionera en la guitarra eléctrica, Mary Osborne, y hacía hincapié en el injusto ostracismo al que ha sido relegada dentro de un contexto histórico, hoy veremos un caso similar, una guitarrista increíble que ha caído en el olvido, muy posiblemente por cuestiones de genero, aunque ella en alguna entrevista dijo que no era de ese tipo de personas que se lamentan porque alguien no decida darles una oportunidad, el trabajo duro está por encima de las críticas.


Emily nació el 18 de septiembre de 1957 en Manhattan, aunque siempre consideró New Jersey como su hogar; comenzó tocando el piano, aunque no llegó a progresar con el instrumento, su primer acercamiento al mundo de la guitarra fue a la edad de 10 años; Pronto se apoderó de la Gibson ES-330 de su hermano mayor; A los 17 estuvo estudiando en la conocida escuela musical de Berkley, principalmente porque era una escuela donde le resultó fácil entrar; Allí es donde sintió la llamada del Jazz, un estilo que no había escuchado con anterioridad y que le impactó de tal modo que le hizo estudiar sin descanso, buscando el dominio de ese lenguaje.

Si bien la escucha de artistas como Mile Davis o John Coltrane escapaban de su gusto y entendimiento, Charlie Christian fue el detonante de toda esa fascinación que crecería tras escuchar a Wes Montgomery y que le ayudó a tener una visión de lo que quería ser: Guitarrista de jazz.
A través de una compañera de estudio, Célia Vaz también hizo sus primeras incursiones en el mundo de la Bossa Nova.
Después de su graduación en Berklee, a los 18 años, estuvo tocando en clubs de New Orleans y haciendo sus pinitos en jams de Blues, actuaciones en hoteles y con grupos como The Percolators.







Durante esta etapa de aprendizaje conoce al maestro Herb Ellis, que se convertiría en su mentor, y que se asombró de la técnica que mostraba aquella jovencita de 19 años, por lo que pronto la invitó a tocar en el festival de Jazz de Concord, donde compartió cartel con grandes como Charlie Byrd, Joe Pass, Tal Farlow o Barney Kessel.

27/11/18

Introducción al Blues.

Hoy comienzo una serie de vídeos orientativos sobre Blues para guitarra, destinado a quienes tenéis una base en el instrumento pero queréis iniciaros en el estilo e ir profundizando progresivamente en sucesivas entregas.

En este vídeo abordaremos el más clásico de los Blues, el de 12 compases, encontraremos los acordes que lo componen, la manera de localizarlos rápidamente en el mástil y como llevar la cuenta tratando de no perdernos.







Recordad que la base para localizar los grados es la escala mayor:
R: Root (Raíz o tónica) 2,3 y 6 mayores y 4 y 5 perfectas.



26/11/18

Freddie Green: El colchón rítmico.



Freddie Green
fue un guitarrista destacado por su excelente concepción del ritmo; de semblante serio y papel siempre discreto, rehuyendo el protagonismo que suele conferir la parte solista del instrumento,  dando un sólido sustento rítmico a una Big Band tan grande como la de Count Basie, donde permaneció buena parte de su carrera.

Su sonido característico está basado en acordes llamados de una sola nota, donde Green apagaba todas las notas excepto la que quería resaltar, dando como resultado un consistente sonido percusivo.

Nació el año 1911 en Charleston (Carolina del Sur); el primer instrumento por el que se interesó, y que aprendió a tocar, fue el ukelele, que cambió por el banjo ,hasta que, en su adolescencia, al parecer por la sugerencia del propietario de un club, cambió a la guitarra.

Cuando sus padres murieron, fue a vivir a New York con su tía; un lugar mas apropiado para desarrollar su pasión por la música, que le llevó a participar en jam sessions por los clubs de la ciudad. El importante cazatalentos John H. Hammond es el que le descubre y, viendo el potencial que tenía, se lo recomienda a Count Basie, quien va a verlo actuar y le hace una oferta, para enrolarse en su banda, pese a que no necesitaba un guitarrista, pues tenía a Claude Williams, pero le encantó el modo en que nuestro hombre tocaba. Freddie la acepta gustosamente.

Era 1937 y Green tenía 26 años, la relación laboral entre ambos fue de unos cincuenta años, con pocas interrupciones.
En Marzo de ese año, entra a grabar con la orquesta, para el sello Decca, las canciones "Exactly Like You", "Boo Hoo", "Glory of Love" y "Boogie Woogie”, se nota su aportación rítmica.




23/11/18

La púa de pulgar.


La púa de pulgar o thumbpick es un accesorio a tener en cuenta en estilos de fingerpicking, es decir aquellos en los que usamos los dedos de la mano derecha en lugar de la púa, o de ambas formas simultáneamente. 
En guitarra clásica lo común es dejar crecer las uñas de dicha mano, pero para los sonidos tipo Country, Bluegrass, Blues, Rockabilly, y otros pertenecientes a la música de raíces americana está extendido el uso de púas para el pulgar e incluso para los otros dedos.





Independientemente del estilo al que pertenezcan hay una serie de fingerpickers que han servido como referencia al concepto de fingerpicking, algunos bastante populares son Chet Atkins, Merle Travis y Doc Watson, en la actualidad uno muy popular es Tommy Emmanuel.
. También hay guitarristas que utilizan thumbpicks pero no suelen tocar con el resto de los dedos de la mano derecha, tal era el caso de Johnny Winter.

Si estás interesado en imitar el sonido de alguno de estos estilistas tarde o temprano irás a una tienda de música a por una púa para pulgar y probablemente acabe sucediéndote lo que nos ha pasado a muchos guitarristas:

22/11/18

Los números romanos en las progresiones de acordes.


¿Te has encontrado alguna vez con una hoja de acordes en números romanos y no sabes lo que significa?
En este vídeo te lo explico de la manera más rápida que he podido.




21/11/18

Mary Osborne, pionera de la guitarra eléctrica.



Mary Osborne fue una pionera de la guitarra eléctrica que se desenvolvió en el mundo del jazz de los años 40 y 50.

Nacida en Minot, una población de Dakota del Norte, aprendió a tocar el violín a la edad de 15 años, también por aquella época hacía sus pinitos en la guitarra, en el bajo, cantando y danzando. La guitarra fue un regalo que le hizo su padre una Navidad, cuando Mary tenía 9 años, cinco años antes había estado aporreando el ukelele.

Una de sus mayores influencias fue Charlie Christian, al que pudo ver en una actuación en directo cuando este tocaba en la banda de Al Trent, y que hizo que Mary decidiese concentrar sus esfuerzos únicamente en este instrumento.
Cuando ella se acercó al club donde se realizó dicha actuación, se sorprendió de que un guitarrista tocase lineas melódicas, como si de un instrumento de viento se tratase.
Después de la actuación, tuvo la ocasión de hablar con Charlie, a quien le impresionó que ella fuera también fan de Django Reinhard. Años mas tarde, Mary recordaba como Christian le facilitó una serie de consejos sobre como comprar su primera guitarra eléctrica.
Aproximadamente un año después de aquel encuentro compró una Gibson ES-150, por entonces solía tocar en el  Winifred McDonnell Trio, ella solamente tenía 15 años, por lo que McDonnell, era su tutor -además de amigo-, su repertorio se basaba en el jazz, música de baile de la época (temas de las Andrews Sisters y similares)


20/11/18

Memphis Minnie: Guitarrista simpar.



Elizabeth “Kid” Douglas, más conocida como Memphis Minnie fue una cantante, compositora y guitarrista de Blues cuya carrera se desarrolló desde finales de los años 20 hasta la década de los años 50 del siglo XXI, durante la cual grabó unas 200 canciones, de las cuales casi un centenar son composiciones propias. Considerada una gran artista y una influencia para muchos, es una injusticia que su nombre no suene más veces y más alto.
No existe mucha documentación sobre ella, en 1992 se publicó el libro de Paul Garon “Woman with guitar:Memphis Minnie’s Blues” del cual están sacados la mayoría de estos datos.

Nació en 1897 en Algiers, Louisiana, y creció siendo la mayor de 13 hermanos y hermanas, en un entorno rural en Walls Mississippi, cerca de Memphis, en una época donde la música era uno de los mayores entretenimientos sociales.

Elizabeth aprendió a tocar el banjo a los 7 años, influenciada por las bandas que tocaban en las fiestas locales para hacer bailar a la gente hasta el amanecer; Cuatro años después obtuvo su primera guitarra con la que empezó a buscarse la vida por las calles de Walls y de Memphis, ya que la alternativa para una chica de su edad era el trabajo físico en una granja o labores domésticas, opciones que no entraban en sus planes vitales.