26/3/19

Setlist Helper, la aplicación que te ayuda a gestionar tu repertorio.


Si andabas buscando una utilidad para gestionar tu o tus repertorios estás de enhorabuena; Setlist Helper funciona en IOS, Android o en un navegador, puede sincronizarse entre ambos y compartir canciones entre usuarios.
En el siguiente vídeo muestro las operaciones más sencillas cuando lo manejas desde el navegador:






Cause we've ended as lovers.



El tema que nos ocupa es uno de los instrumentales más conocidos en el repertorio del guitarrista Jeff Beck, lo que no todo el mundo sabe es que la composición original es de Stevie Wonder quien compuso esta canción para una estrella del sello Motown Syreeta Wright, con la que tuvo un breve matrimonio en el momento en el que escribió esta y otras canciones en el segundo LP de Syreeta publicado en 1974 bajo el nombre "Stevie Wonder presents Syreeta";  el disco en su totalidad estaba lleno de temas escritos por el matrimonio, cuya vida conyugal apenas duró año y medio.
En aquel disco dejaron esta maravillosa canción:




En 1975 Jeff Beck publicaría el disco "Blow by Blow" el primero después de disolver al Jeff Beck Group, en ella incluye una versión de "Cause we've ended as lovers" dedicada al guitarrista Roy Buchanan y, en las anotaciones del disco también le da las gracias a Stevie, que se disculpaba por haber publicado antes el tema Superstition.
Jeff sigue tocándolo en directo y sigue sonando mágico como en esta versión:


25/3/19

Grady Martin: Sonido de Rock&Roll.


























Entre los años 50 y 60, hubo un legendario grupo de músicos que era conocido como “The Nashville A-Team”, es decir, el equipo A de Nashville; Encargados de hacer el trabajo sucio en las grabaciones de los artistas conocidos, otros ponían la cara y ellos el talento.

Dentro de este grupo hay un guitarrista que dejó huella, apenas conocido fuera de los círculos especializados, él es Grady Martin.

Nacido el 17 de enero de 1929 en un pequeño condado perteneciente a Tennessee, y siendo el menor de 4 hermanos, en una familia pobre de granjeros, dejó los estudios a los 15 años para ir a tocar a un programa de radio en Nashville.

Debido a su facilidad para improvisar y su versatilidad, pronto estuvo actuando varias veces en el "Grand Old Opry" y apareciendo en programas de televisión como "The Ozark Jubilee".

En 1950 ya formaba parte de la escena de músicos de estudio de Nashville, cuna de la música country, participó en uno de los mayores éxitos de ese año “Chattanoogie Shoe Shine Boy" de Red Foley, junto al cual también grabó otro gran éxito de 1950 "Birmingham Bounce”, una excelente tarjeta de presentación que hizo que el sello Decca se fijase en nuestro hombre, ofreciendo un contrato a Grady y su banda en 1951, firmaron como "Grady Martin and the Slew Foot Five", con la que no tuvo éxito, aunque trabajo nunca le faltó.





Siguió acompañando a otros artistas en el estudio, como al popular Bing Crosby o Patsy Cline, en los ratos libres, trabajaba en su banda, ahora denominada "Grady Martin and his Winging Strings".

22/3/19

Suzy Quatro: Cuero negro y glam.

























Para quienes vivimos nuestra infancia entre los años 70 y los 80 era común pasar parte del tiempo en los salones recreativos, estirando al máximo el poco dinero que tuviésemos en el futbolín o los videojuegos más básicos, rodeados de humo, cáscaras de pipas y adolescentes flirteando entre sí. En aquel contexto hubo un tiempo en el que la música que prevalecía era el glam y sonidos derivados, aunque por una emisora de radio española setentera la mezcla de estilos era dispar hasta la incongruencia.
Entre referentes nacionales quinquis, ropa vaquera y zapatillas deportivas de marca nacional sonaba una punk rocker americana que además de componer y cantar tocaba el bajo y transmitía una imagen rompedora que conquistó al público joven de la época.

Su carrera tuve mayor repercusión en Europa y Australia que en su propio hogar americano, en Detroit; su padre era de origen italiano, pero los agentes de inmigración recortaron el apellido Quattrocchi a Quatro, y su madre era húngara, en el hogar Suzy cohabitó con 3 hermanas (una de la cual, Arlene, es madre de la actriz Sherilyn Fenn), un hermano y una hermanastra.

Las primeras influencias musicales de Suzy llegan a sus 6 años a través de la música de Elvis Presley, cuando le ve actuar en televisión, poco más tarde recibe clases de piano clásico, percusión y unos años después aprenderá de manera autodidacta a tocar la guitarra y el bajo, pero con 7 años Suzy toca la percusión en el grupo de jazz de su padre, The Art Quatro Trio.

En 1964 hecho su padre le regalará un bajo Fender Precission que estrenará pronto en la nueva banda de su hermana mayor Patti Quatro (que a mediados de los 70 se incorporó a la banda femenina Fanny), que había decidido formar una banda femenina de garaje a la cual llamará The Pleasure Seekers y para la cual adoptará el nombre de Patti Pleasure, Suzy cantará además de tocar el bajo y su seudónimo será Suzy Soul, además les acompañará la pianista del Art Quatro Trio, Diana Baker, la guitarrista Mary Lou Ball y la batería Nancy Ball; con esta primera formación debutan en el club The Hideout de Detroit; precisamente en Hideout records realizarán su primera grabación en 1965, un single con las canciones “Never Thought You'd Leave Me" y "What a Way to Die" posteriormente se realizaron diferentes cambios de músicas, en uno de ellos, en primavera de 1966, fue Arlene Quatro quien pasó a hacerse cargo del piano.


20/3/19

Sister Rosetta: Llenando estadios.


 













Nos habíamos quedado en el momento en que se anuncia mediante notas de prensa la separación del popular dúo de gospel que formaba Rosetta Tharpe con Marie Knight, esta última afectada por la tragedia de la muerte de sus hijos pequeños y su madre en un incendio, unido al cansancio de las giras, decide emprender su propio camino en solitario.
Rosetta también llevaba una vida agotadora, por ello había adquirido su casa en Virginia, para convivir junto a su madre y Marie, y es en esta casa en la que forjó su imagen de cantante de gospel respetable y mujer doméstica, que le ayudó a sobrellevar unos tiempos en los que la sociedad americana se volvió más conservadora.

En esta época grabó junto un grupo vocal de gospel, con una forma de armonizar muy particular, calificada como “jubilee”, The Dependable Boys, más tarde incorporó al joven grupo femenino The Twilight Female Gospel Singers a su espectáculo, renombrándolas cómo The Angelics Queen Choir, que fue el grupo que le respaldó vocalmente durante sus giras en 1949.
En Philadelphia un grupo reclamó la pertenencia del nombre The Angelics Queen Choir así que Rosetta nombró al grupo vocal cómo las Rosettes para finales de 1949, justo a tiempo para un concierto en el que coincidieron con The Jordonairs, más tarde renombrados a The Jordanaires y que serían conocidos cómo grupo vocal que acompañaría a Elvis Presley. The Jordonairs acompañarían a Tharpe en conciertos por Tennessee y Arkansas.

11/3/19

Johnny Guitar Watson - Los inicios.

























Johnny “Guitar” Watson fue un magnífico guitarrista de blues y de funk, que inspiró a un buen montón de artistas legendarios. Al principio desarrolló un estilo agresivo, utilizando el feedback de su guitarra musicalmente, tal y como hizo posteriormente Jimmy Hendrix, pero no le dejaron desarrollar esta técnica en el estudio, por ser demasiado extravagante para la época.

Nacido en Houston (Texas), su padre le enseñó a tocar el piano, instrumento en el que hizo sus pinitos, pero el que le hizo popular fue, como se deduce de su apelativo, la guitarra, que por cierto le facilitó su abuelo, un predicador que le enseñó a dar los primeros pasos con este instrumento, a condición de no tocar la música del diablo, promesa que, afortunadamente, no fue cumplida.

Sus mayores influencias eran T- Bone Walker y Clarence “Gatemouth” Brown, del cual imitó la forma agresiva de tocar sin púa, aunque llevada a tal extremo que era raro el concierto en que no se cargaba, al menos, una cuerda.

A partir de los años 50, tras el divorcio de sus padres, se marcha a vivir con su madre, a la costa oeste de los U.S.A., en concreto a Los Angeles, donde dada su versatilidad, pronto toca en bandas de figuras del Rhythm and Blues, como Chuck Higgins o Amos Milburn.

Su nombre de guerra por aquel entonces era Young John Watson, y con él, a los 17 años, registra su primera grabación en el sello Federal, sentado al piano y acompañado por la banda de Chuck Higgins, registra el tema “Motorhead baby”. Un año después graba el tema “Space Guitar”, con un sonido rompedor para ese 1953, una guitarra con un sonido agresivo, cargada de reverberación y haciendo “shredding”, nada perteneciente a aquel mundo.



En 1954, después de ver el Western “Johnny Guitar”, toma su apelativo de ahí, apodo que utilizó también en una canción llamada así “Johnny Guitar”, que grabó en 1960, y de la cual Johnny Winter hizo una versión décadas mas tarde. Pero seguimos en el año en el que cambió su nombre artístico, el 54, en el cual, durante el verano, se expiró su contrato discográfico, que no fue renovado. Firma con uno de los sellos mas populares de R&B: Modern Records, durante los 2 años que permanece en el sello, estos publican sus trabajos en el subsidiario R.P.M.; Joyas como “Too Tired” “Don´t touch me” o una exitosa versión de una canción de Earl King “Those lonely, lonely nights” que pega fuerte en las listas de R&B de 1955.



Colabora con artistas de Modern, como Little Richard o Don & Dewey y cede una composición suya “Love Bandit” a los Cadets, un grupo de R&B vocal con los que comparte sello; poco después, en la siguiente discográfica por la que pasa, retoma esta composición, retocándola y cambiando su nombre a “Gangster of love”, una de sus canciones mas populares, aunque no tuvo repercusión comercial en su época. Por entonces estaba grabando en Keen Records, y después permaneció dos años grabando magníficas canciones que pasaron desapercibidas, publicadas en diferentes compañías.

7/3/19

Caterina Valente, talento todoterreno en 12 idiomas.




















Caterina Valente durante muchos años dejó muestras de un inmenso talento artístico, como guitarrista, cantante, bailarina o actriz, habla seis idiomas llegó a grabar y publicar más de 1500 canciones en 12 lenguajes y vendió más de 18 millones de discos en todo el mundo.



Nació en París y creció en Francia, aunque sus orígenes eran italianos, su madre Maria Valente era una actriz de comedia musical y su padre tocaba el acordeón, con 5 años debutó en un teatro de Stuttgart, junto a su familia.

A principios de los años 50 conoce a Erik, un malabarista alemán, con el que tendría a su hijo -el cantante Eric Van Aro-; Erik y Caterina se casaron en 1952, ella trabajó como asistente de su marido, posteriormente él se convirtió en su mánager.
Con el pasaporte alemán, y este país como base de operaciones en 1953 aparece como cantante en el circo Grock, además de realizar pruebas para Radio Zurich y aparecer como artista invitada en la Kurt Edelhagen orchestra.

4/3/19

Roy Lanham, un píonero del jazz y el country.


























Roy Lanham fue un guitarrista conocido en círculos especializados, muy reputado en su tiempo, pero olvidado, de hecho no tiene ni entrada en la Wikipedia.

Lideró a los Whippoorwills, hizo grabaciones instrumentales en solitario, donde predominaba el jazz y el country, pero su popularidad es debida, sobretodo, al periodo que va de 1961 a 1986, como guitarrista de The sons of the pioneers.


Nació el 16 de enero de 1923 en una ciudad cercana a Kentucky llamada Corbin; Desde pequeño se interesó por la guitarra, hizo sus primeros pinitos con la acústica de su hermano y con 8 años consiguió una archtop Cromwell, aprendiendo influenciado por Harry C. Adams.

En su adolescencia encontró trabajo en la radio, primero en 1939 contratado como guitarra rítmica para Grandpappy And His Gang, luego formando parte de los Stringdusters, un grupo que trataba de emular el sonido de Django Reinhardt y su quinteto, que también era una de las inspiraciones de Roy. Un año después, cuando  se disolvieron -debido a otros compromisos adquiridos-, Lanham formó un grupo de similares características: Los Fidgety Four.

Su grupo, como muchos de la época, trabajaba en la radio, en ocasiones arropando a cantantes solistas, uno de ellos fue el popular Gene Austin, quien los utilizó como banda de acompañamiento en bastantes ocasiones, hizo que cambiasen el nombre a Whippoorwills, pues era una palabra que se encontraba en la primera línea de uno de sus mayores éxitos “My Blue Heaven”.

28/2/19

Carol Kaye, la leyenda del bajo.

 
Probablemente Carol Kaye no es alguien que haya sido vista muchas veces en un escenario, tocando en directo, sin embargo es una de las más reputadas músicas de sesión de la historia, comenzando con la guitarra en grabaciones tan míticas como la de “La Bamba” de Ritchie Valens o en clásicos de Sam Cooke en los años 50, pero aún mucho mejor a partir de la siguiente década cuando pasó al bajo, siendo parte integrante de esos legendarios músicos de sesión apodados The Wrecking Crew. Seguramente os suenen líneas de bajo tan conocidas como las de “Good vibrations” de los Beach Boys o “These boots are made for walkin’” de Nancy Sinatra, por poner dos ejemplos ¿Verdad? ¡Carol estuvo allí! Conozcamos algo más de ella.








Nació en la localidad de Everett, en Washingtong, en un entorno familiar bastante musical, tanto su madre como su padre se dedicaban a la música,por lo que no es de extrañar que a los 14 años Carol se emplease a tiempo completo en la guitarra, dando clases particulares pero principalmente como guitarrista de jazz en el circuito de clubs nocturnos de Los Angeles con diversas bandas, incluida la de Bob Neal.

Comenzó a trabajar en los estudios de grabación de Hollywood de casualidad, a partir de 1957, después de que el productor Robert "Bumps" Blackwell, tras una actuación, le invitase a participar en las sesiones de grabación de “Summertime” para Sam Cooke, después grabó la guitarra rítmica en “La Bamba” de Ritchie Valens y en estos estudios, Gold Star, junto al productor Phil Spector, participó en grabaciones de The Crystals, Bob B.Sox & The Blue Jeans o The Righteus Brothers, entre otros, lo que atrajo el interés de otros productores y músicos, como Brian Wilson.




En el año 1963, en una sesión para Capitol records en que el bajista no apareció fue ella quién cogió el bajo eléctrico y desde ese momento se convirtió en una de las primeras opciones para productores, llegando a participar en cerca de 10.000 sesiones, incluidas bandas sonoras para cine, televisión o anuncios, especialmente con Quincy Jones que siempre ha tenido palabras de admiración hacia su trabajo. Carol descubrió que le gustaba más grabar con el bajo que con la guitarra, ya que se le permitía ser más creativa, además no tenía que acarrear con 3 o 4 guitarras en cada sesión para ver cual se adaptaba más a los gustos del director musical.
Era muy poco frecuente ver una mujer trabajando como música de sesión, sin embargo Carol Kaye dice que se sintió siempre parte del grupo, unidos por la música y con buen humor.
También fue de las primeras en grabar una guitarra de 12 cuerdas, en varias canciones de Sonny & Cher y en el disco “Freak Out” de Frank Zappa.

Con The Wreckin Crew (nombre que se le dio posteriormente a una serie de músicos de sesión de L.A. respecto a los cuales se hizo un documental con el mismo nombre en el 2008)realizó la mayoría de las grabaciones, para artistas como Frank Sinatra, Barbra Streisandt, Stevie Wonder, Simon&Garfunkel, Nancy Sinatra, The Temptations y una lista larguísima, en el documental ella dice que en su pico de trabajo cree que ganaba más dinero que el presidente.




Fue en 1969 cuando publicó su primer método didáctico para tocar el bajo eléctrico “Cómo tocar el bajo eléctrico”, hasta ese momento el bajo eléctrico era nombrado como el bajo Fender, se podría decir que su libro ayudó a nombrarlo como simplemente bajo eléctrico; en los 70 tuvo un periodo de menos actividad, cansada y desencantada con el trabajo en el estudio se centró más en la enseñanza y las sesiones para bandas sonoras, incluso llegó a ir de gira con Joe Pass y Hampton Hawes, la actividad fue a menos después de 1976, tras un accidente automovilístico en el que estuvo implicada.



Volvimos a tener noticias de Carol en 1981 cuando grabó en el disco “Shades” de J.J. Cale y más de una década después, en 1994, debido a las secuelas del accidente es operada y finalmente vuelve a tocar y grabar, incluso colabora con Fender para diseñar un modelo de bajo eléctrico más ligero y fácil de tocar.
Vuelve a colaborar con Brian Wilson en la grabación de “The Wilsons” junto a la hija de éste y ya en el 2006 graba con Frank Black en “Fast man raider man”.

Carol Kaye suele tocar el bajo con púa, casi siempre un Fender Precission con cuerdas de entorchado plano y a través de amplificadores de guitarra como el Fender Super Reverb y el Versatone Pan-O-Flex; También pone un trozo de fieltro entre las cuerdas, al final del puente para realzar el sonido y reducir subtonos no deseados.

En su página web https://www.carolkaye.com/ se puede acceder, entre otras cosas, a la tienda online en la que adquirir clases en linea, impartidas por Carol a través de Skype, así como cualquiera de sus métodos publicados, su autobiografía o algo de música.


24/2/19

Paul Collins, rey del powerpop.






















Paul Collins nació en New York en 1956, aunque debido al trabajo de su padre en el ejercito (pese a que no era militar) vivió en diferentes lugares del mundo, hasta que se asentaron en Manhasett —una localidad de Long Island—.

Después del instituto comenzó a estudiar composición en la escuela de artes escénicas Julliard, situada en la Gran Manzana, aunque no pasaría demasiado tiempo hasta que se mudase a California; Allí, en la costa Oeste, en 1974 congenia con Jack Lee y Peter Case, con los que poco después forma la banda The Nerves, pionera del llamado power pop, en la que Collins toca la batería.

Los tres miembros aportan composiciones propias en esta formación, que estuvo activa entre 1975 y 1978, dejando para la posteridad un E.P. publicado en 1976, que incluía la canción "Hanging on the Telephone”, que poco después popularizó Blondie en las listas de éxitos.


 

Jack Lee fue el primero en dejar el grupo, así que Peter y Paul siguieron trabajando junto a otros guitarristas bajo el nombre de The Breakaways.

El siguiente gran paso para Collins fue la fundación de The Beat, grupo que forma en 1979 reclutando a miembros de diferentes bandas. Rápidamente son fichados por Bill Graham, un peso pesado de la industria musical, lo que les lleva a firmar un contrato prometedor con el sello Columbia, donde graban su disco de debut el mismo año de su formación, trabajo que se llama igual que el grupo, simplemente "The Beat". La banda vive entre Los Angeles y San Francisco, donde hacen sus primeros ensayos. El disco es excelente, las críticas son buenas pero las emisoras de radio no están abiertas al estilo del grupo, al menos no por el momento.

Gracias al hecho de estar en una gran multinacional disfrutan de las mejores condiciones en sus conciertos; van de gira por los Estados Unidos junto a The Jam, y por Europa acompañando a bandas como The Specials o The Police.

22/2/19

Viola Smith una de las primeras bateristas profesionales.



La legendaria Viola Smith que empezó a tocar en bandas en los años 20 aún está en activo, recién cumplidos 106 años milita en una banda de la localidad americana de Costa Mesa llamada Forever Young Band: America’s Oldest Act of Professional Entertainers.




En su día fue una de las primeras mujeres en tocar la batería de forma profesional, el secreto de su longevidad, según ella, es la actividad física que requiere el instrumento y beber vino con moderación.
Creció junto a 7 hermanas y 2 hermanos, cerca de Wisconsin, todos aprendieron a tocar el piano y su padre tenía pensado montar una orquesta solamente con las hermanas, la Schmitz Sisters Family Orchestra, posteriormente acortado a Smith Sisters Orchestra, que funcionó por el área de Wisconsin, en el circuito de teatros y cines durante los años 20 en periodos de vacaciones escolares, dado que las hermanas aún iban al colegio.
En 1938 Viola y Mildred, que tocaba el saxo y el clarinee, fundaron las Coquettes, una orquesta compuesta solo por mujeres que estuvo activa hasta 1942, año en que nuestra protagonista se casó y mudó a New York, allí estudió en Juilliard y se unió a otra orquesta femenina que funcionaba bastante bien a nivel comercial, la  Phil Spitalny's Hour of Charm Orchestra allí permaneció hasta su disolución en 1954, posteriormente trabajaría con la orquesta sinfónica de la NBC, tocó con Chick Webb y Ella Fitzgerald, también con  Frank Sinatra en varias ocasiones además de formar su propia banda Viola and her Seventeen Drums.

 

  
En los años 40 la anunciaban con reclamos como "La batería femenina más rápida de América"  sin embargo estar en una banda femenina en esa época era considerado un trabajo temporal, mientras los hombres estaban en la segunda guerra mundial ellas estaban haciendo una sustitución patriótica para entretener a los soldados.

Viola Smith escribió en 1941 para Down Beatmagazine un artículo llamado "Denle a las chicas un respiro" en el que escribía acerca de las mujeres podían tocar igual de bien que los hombres y que en esos tiempos de emergencia nacional en los que muchos músicos de las grandes bandas estaban siendo reclutados sería mejor que fuesen sustituidos por mujeres que tocaban bien que por otros músicos mediocres.




Trabajó en la representación del musical de Broadway de Cabaret, entre 1966 y 1970 con  Kit Kat Band.
Cuenta con orgullo haber tocado para la investidura del presidente Harry Truman, en 1949 y ha aparecido en 2 películas "When Johnny Comes Marching Home" y "Here come the co-Eds" con Abbot y Costello.
En su día rechazó una oferta de Woody Herman, prefirió continuar con las Coquettes.

Una de sus particularidades  es su distintivo set de batería, en el que usa 12 timbales, añadiendo timbales extra a izquierda y derecha, ha aparecido en numerosas ocasiones en catálogos de la marca Ludwig.




21/2/19

Teddy Bunn, estrella de la guitarra de los años 30.















Teddy Bunn fue un guitarrista bastante popular en la década de los años 30, se desenvolvía en el blues y el zazz, y participó en grabaciones de músicos importantes de ambos géneros. Teddy reconocía que, al principio, no sabía leer música y que era la intuición la que hacía que supiese cual sería la siguiente nota que iba a sonar, excepto cuando metía bien la pata, según sus propias palabras.

Pocos datos tenemos de su infancia y desarrollo, salvo que nació y se crió en Freeport, Long Island, no lejos de Manhattan, en una familia donde la música estaba muy presente.
Las referencias biográficas suelen empezar en 1929, a sus 20 años, en el momento en que realiza unas grabaciones con la Duke Ellington's Cotton Club Orchestra, además de entrar en el estudio el mismo día con el pianista Walter "Fats" Pichon y el trompetista Henry "Red" Allen.




Poco después participó junto a algunos miembros de la orquesta de Ellington en una grabación en la que se hacían llamar The Six Jolly Jesters; en aquel momento, Bunn estaba trabajando como músico de sesión, en pleno nacimiento de la “Gran depresión”, y colaboró con grandes del espectáculo, como Fats Waller, James P. Johnson y King Oliver, entre otros.


18/2/19

Fanny, una gran banda que desapareció sin dejar rastro.


























David Bowie dijo de Fanny “Una de las bandas femeninas más importantes del rock americano ha sido enterrada sin dejar rastro. Y esa es Fanny. Era una de las mejores bandas de rock de su tiempo, alrededor de 1973. Eran extraordinarias... tan importantes como cualquier otra persona que lo haya sido, nunca; simplemente no era su momento”.

Y así es, otros grupos compuestos únicamente por mujeres ya se habían formado en los años 60, por ejemplo The Continental Co-ets,The Ace Cups, Goldie & the Gingerbreads o The Pleasure Seekers y algunos otros se crearon también durante la segunda mitad de la década; Fanny estuvieron entre las pioneras, de hecho fue el tercer grupo de rock cuyos miembros eran del género femenino que firmó un contrato con un gran sello discográfico.

El origen del grupo parte de las hermanas de origen filipino June y Jean Millington, cuya familia se mudo de Filipinas a Sacramento, en California, lugar en el que ellas formaron su primer grupo, compuesto solamente por chicas, en el instituto, grupo llamado The Svelts, después de disolverse este pasaron a otro llamado Wild Honey con el que cambiaron su zona de actuación a L.A., allí frustradas por lo difícil que era hacerse un hueco en un panorama, en pleno 1969, dominado por hombres, deciden que van a romper la formación, pero en esa actuación llaman la atención de la secretaria del productor Richard Perry, que precisamente está buscando bandas femeninas a las que representar.

12/2/19

Jimmy Nolen: Píonero del funk.



























Jimmy Nolen (3 de abril de 1934 – 18 de diciembre de 1983), es un nombre para muchos desconocido, sin embargo tiene una buena colección de riffs que algunos hemos celebrado, ya que fue durante bastantes años el guitarrista de la banda de James Brown, es decir, que fue pilar y fundador del sonido funk en la guitarra con lo que se ha llamado el “chicken scratch”, que es ese rasgueo rítmico “muteando” (silenciando) las cuerdas en patrones de semicorchea sobre acordes de sexta o novena.
 
Original de Oklahoma, su primer acercamiento a la música fue un violín, a la tierna edad de 9 años, 5 años después ya estaba aporreando la guitarra, tratando de emular a T-Bone Walker.
Jimmy Wilson, que tuvo cierto éxito con un tema llamado “Tin Pan Alley” en 1953, le ofreció trabajo en su banda, por lo que tuvo que mudarse a Los Angeles, donde trabajó en sesiones de otros artistas como Monte Easter en el sello Aladdin, o el conocido saxofonista Chuck Higgins en el sello Dootone.



En 1955 graba su primer single "Slow Freight Back Home" y "Let´s Try It Again", estrenandose en la cara B como vocalista, fue en el sello Elko y no tuvo mucha trascendencia, como tampoco el siguiente single, "Strangest Blues / I Used To Love A Woman" editado bajo su nombre, aunque al parecer la grabación debería atribuirse a Jimmy Wilson.
Entre 1956 y 1957 grabó 5 singles para el sello Federal, donde se vislumbraba su talento guitarrístico, tampoco lo hacía mal como compositor o cantante, aún así los singles pasaron bastante desapercibidos.



 En 1957, pasó a formar parte del Johnny Otis Show, había grabado dos canciones anteriormente en Dig, el sello de Otis, pero no vieron la luz hasta unas cuantas décadas mas tarde. Permaneció durante 2 años en el grupo, tocando todos los clásicos con su peculiar sentido rítmico, y después grabó un single en el 59 en el sello Fidelity. A continuación pasó a formar su propia banda, la Jimmy Nolen Band.

7/2/19

Mary Kaye, la primera dama del Rock&Roll.


























A Mary Kaye le prestaron una Fender Stratocaster rubia (blonde) Mary Kaye, con los herrajes dorados, para hacer fotos promocionales, pero tuvo que devolverla. De nuevo se la prestaron para la película de 1956 Cha-cha-cha Boom! Pero nunca tuvo una de estas guitarras con su nombre, hasta que el fabricante, Fender, subsanó el error en el año 2002 y le regaló una similar, fabricada en la Custom Shop de la marca, el modelo “The White Beauty”.


28/1/19

Comparativa servicios de streaming de música.



A veces no basta con tener una colección de vinilos o Cd, simplemente queremos tener acceso fácil y rápido a un buen montón de música, sin complicaciones, desde cualquier dispositivo que pueda conectarse a una red. Para ello están las plataformas de streaming de música, que actualmente están luchando por hacerse con la hegemonía del mercado, por ello encontramos ofertas sorprendentes del tipo de 3 meses por 0,99 €, incluso 3 meses de prueba sin coste alguno, de modo que vamos a lanzar algunas preguntas que consideramos clave sobre 4 de las plataformas punteras en este momento para poder arrojar algo de luz a alguien que esté pensando darles una oportunidad.


Las plataformas escogidas son Spotify, Tidal, Youtube Music y Deezer. 
Apple music,fue descartada tras varios intentos infructuosos de activar el periodo de prueba, sin ningún código de error obtenido por parte de la plataforma de Apple.


Lo  primera que cabría preguntar es  cómo lo escuchamos, además de en el móvil. Las cuatro plataformas disponen de reproductor en el navegador web, desde las  que escuchar música además de gestionar y crear listas de reproducción:

https://open.spotify.com/
https://listen.tidal.com/
https://music.youtube.com
https://www.deezer.com/

Además Spotify, Tidal y Deezer tienen aplicación de escritorio multiplataforma, cosa que Youtube music no ofrece, y que permite gestionar la música desde nuestro ordenador.

¿Qué cantidad de música ofrecen?  
Spotify 35.000.000 de canciones.
Tidal 53.000.000 de canciones y 200.000 vídeos en HD
Youtube Music 50.000.000 de canciones, cifra no oficial y difusa, porque mezcla contenido de su plataforma de vídeo.
Deezer 53.000.000 de canciones

¿Es fácil encontrar y clasificar el contenido?
En todas las plataformas el cuadro de búsqueda funciona relativamente bien, aunque en Youtube music ofrece un filtrado por canciones, álbumes, vídeos, listas de reproducción y artistas que facilita la tarea, mientras que en Deezer, ante el cuadro de búsqueda vacío te ofrece una serie de etiquetas o tags por estilos, que te llevan a otras subcategorías y te ayuda, sobretodo, a encontrar música de una temática determinada.










Spotify te presenta un artista con sus discos ordenados de manera cronológica, de mayor a menor, y aún existiendo inconsistencias en algunas fechas -sobretodo debido a fechas de reediciones-, es de todas las plataformas comparadas la que ofrece mayor claridad respecto a la discografía; Deezer, por ejemplo, permite seleccionar en que forma se presentan los álbumes disponibles, por tipo, orden alfabético, fecha de salida o más escuchados. Dos cosas negativas con la aplicación en esto es que al parecer no guarda cual es tu elección como preferencia, es decir que aunque escojas ver una discografía como fecha de salida, cuando vuelvas a ese artista o a cualquier otro seguirás viendo las discografías ordenadas por tipo, sin saber muy bien a que atiende esa catalogación.

El segundo fallo, y este es bastante irritante es que cuando solicitas la ordenación por orden de fecha de salida obtienes resultados dispares, así que además de bregar con discografía no oficial, por no decir pirata, y esto es común a todas las plataformas, encuentras cosas tan absurdas cómo el caso de Buddy Holly, que tomaré cómo ejemplo, del cual aparece un disco grabado en la nochevieja de 1899, esto fue pocos días después de que naciese Humprey Bogart. Lógicamente es un fallo pero es que el siguiente disco es de 1964, teniendo en cuenta que Holly falleció trágicamente en 1959 es como si hubiese desaparecido del mapa sin grabar.
Unos 330 discos después, aproximadamente, entre los cuales aparecen discos con portadas horribles que incluso yo, con mi nula capacidad plástica podría haber diseñado un poquito mejor, algunos con imágenes de un señor que se parece al cantante de Lubbock, pero no lo es, finalmente llegamos al primer disco oficial, The Chirping Crickets, publicado originalmente en 1957, sin embargo aquí consta con fecha 1 de julio del 2015, así es muy doloroso trabajar con música, deberían separar la discografía oficial del resto. Poco después encontramos el mismo disco, fechado en el 2016 con la palabra remastered entre paréntesis, que al menos nos aclara que está retocada respecto a la publicación original.
De Holly, en vida, se publicaron solamente 2 Lps más, “Buddy Holly” y “That’ll be the day” ambos en 1958, aunque por supuesto se siguieron lanzando recopilaciones y discos con rarezas y retoques.


















Respecto al orden Spotify  es el único que permite crear carpetas de listas, y esto supone una gran mejora para evitar el caos, cuando tienes muchas creadas.

¿Hay información de los discos y artistas que escuchamos? 
Todas las plataformas muestran pequeñas datos biográficos sobre los artistas que seleccionamos y artistas relacionados, para que tiremos del hilo. Youtube music es la que menos ofrece al respecto.
Spotify añade información como fechas de próximos conciertos, si es el caso, mientras que Tidal en algunas ocasiones ofrece información exhaustiva de una canción o un disco, datos que normalmente encontraríamos en un disco, cómo quienes son los compositores de una canción o qué músicos han participado en la grabación, créditos que complementan a reseñas obtenidas de la plataforma Tivo.



























¿Qué opciones de reproducción tiene en cuanto a calidad se refiere?

Spotify dispone de opción de reproducción en alta calidad (solo para usuarios de pago). Según su página de soporte, Spotify emite en formato Ogg Vorbis, no en mp3; Para móviles puedes seleccionar 3 calidades, de menor a mayor ofrece una resolución de 96 kbps, 160 kbps y 320 kbps respectivamente, a mayor calidad mayor es el consumo de datos.
El reproductor web y de escritorio en calidad normal reciben audio a 160 kbps mientras que el de escritorio puede reproducir a 320 kbps.
También hay una opción para que todas las canciones suenen al mismo volumen, esto afecta drásticamente al sonido de algunas, aunque puede ser una opción práctica para escuchar música en exteriores. 

 Tidal se supone que en la calidad alta reproduce a AAC 320 kbs, luego hay un tipo de suscripción Hifi, alta fidelidad, que ofrece archivos sin pérdida, los llamados Lossless, en formato FLAC pero que cuesta el doble que una suscripción convencional y que ahora también incluye un formato MQA tecnología con calidad de estudio (master).


Youtube Music dispone de 3 calidades que representan 48 kbps, 128 kbps y 320kbps.

Deezer  ofrece opción compacto a 128 kbps, balanceado, que esescuchar contenido a 320 kbps con wifi y a 128 kbps con el móvil, opción superior a 320 kbps para móvil y wifi. También opción personalizada que incluye opción de audio básica (64 kbit/s)
Además ofrece una suscripción más cara con opción Lossless FLAC (19,99€ al mes)

¿Hay podcasts en la plataforma?
En Spotify aparte de las sugerencias recomendadas y del ranking de los más escuchados, encontramos varios podcast clasificados en diversas categorías cómo Historias, Educativo, Música, Salud y estilo de vida, Juegos, Tecnología y negocio, Arte y entretenimiento, Deportes y ocio, Noticias y política, Comedia y Niños y familia.
En  Tidal hay una sección de podcasts pero en ella no encontramos lo que esperamos encontrar, sino una docena de canales de habla no hispana, de Podcast o videocasts cuya temática no ha sido clasificada.
En Youtube Music Por el momento no, aunque al mezclarse el contenido con vídeos de Youtube podríamos encontrar alguno subido por esa vía, pero no es la manera en que funciona la entrega y suscripción de los podcasts.
Deezer  ofrece en otros países, pero de momento no en España.














¿Se puede escuchar sin conexión? ¿Qué límite de dispositivos hay por suscripción?
Spotify: Puedes escuchar música que hayas descargado en la cuenta de Spotify en hasta 5 dispositivos simultáneamente y en 1 dispositivo online.
Tidal: Puedes usar 1 dispositivo en modo online y 3 dispositivos en modo offline simultáneamente.
Youtube Music: Si, de la manera habitual, escogiendo que queremos descargar o con la Mixtape, que es una lista automática que descarga el programa en base a nuestros gustos y escuchas. Puedes escuchar la música descargada hasta en 10 dispositivos y 1 dispositivo online, por un pago adicional de 6 euros al mes se pueden incluir hasta 6 miembros mayores de 13 años en el mismo hogar.
Deezer: Se puede descargar música y escuchar en hasta 3 dispositivos simultáneamente y en 1 dispositivo online.

¿Se puede escuchar sin pagar suscripción?

Spotify si permite el modo freemium, escuchando o viendo anuncios, con ciertas limitaciones diarias en el número de canciones que puedes saltar en una lista -que se reproduce en orden aleatorio-, en las búsquedas, y tampoco puedes aumentar la calidad de reproducción ni descargar música para escucharla sin conexión. En las últimas versiones ofrecen, en el modo gratuito hasta 40 horas de música diaria en listas para que puedas navegar por ella en el orden que quieras.

Tidal no permite de momento escuchar música en su plataforma sin pagar por ello, excepto en el periodo de prueba gratuito.

Youtube  Music Si, aunque hay bastante confusión por el mareo habitual que hace Google al bailar con sus cambios de servicios y nombres, pues este viene a sustituir a la anterior plataforma llamada Google Play Music, pero al contener ahora la palabra Youtube e incluir opciones adicionales de suscripción para la plataforma de vídeo la confusión es mayor. Puedes tener acceso a Youtube music sin pagar mensualidad pero escucharás anuncios, no podrás reproducir en segundo plano, es decir que si abres otra aplicación o la pantalla de tu dispositivo se suspende, la música dejará de sonar. Con la versión gratuita no podrás descargar contenido para escucharlo o visualizarlo sin conexión.
Dada la fuerte relación entre la plataforma de vídeos Youtube hay que mencionar que tras un mes de prueba gratuita, y por 2 euros más al mes, tu suscripción de pago de Yotube Music se puede actualizar a Youtube Premium lo que hará que la plataforma de vídeos Youtube también se muestre sin anuncios, se pueda reproducir en segundo plano, guardar contenido para visualizar cuando no tengas conexión y acceder al canal de series y películas Youtube originals.














Deezer Si, pero escuchando anuncios, reproducción listas en modo aleatorio y saltando un máximo de 6 canciones por hora. Al pulsar reproducir sobre un artista escucharas una mezcla de sus canciones. No se puede descargar música para escuchar sin conexión.

¿Qué funcionalidades tiene que no tengan las demás? 

Spotify  permite recuperar listas que hayas borrado desde su web.
Desde hace unos años incorporaron las Daily Mix, listas automáticas generadas en base a lo que tú escuchas, además se crea otra similar llamada “Tu descubrimiento semanal” que cambia cada lunes y otra llamada “Tu radar de novedades” basada en artistas a los que sigues o te gustan y que tienen nueva actividad.
Añade una función social de modo que puedas agregar a tus amigos vía redes sociales y compartir tus gustos musicales, pública o individualmente, así cómo ver lo que ellos comparten, también puedes hacer que toda tu actividad de escucha sea pública o privada.
Dispone de un sistema de estadísticas bastante bueno.

Tidal respecto a Spotify se han centrado en ofrecer mayor calidad en el sonido, de ahí la suscripción Hifi, además de ofrecerte mezclas basadas en lo que escuchas te ofrecen otras basadas en las tendencias, que, por ejemplo en mi caso no tienen nada que ver con lo que suelo escuchar, además ofrece videos.

Youtube Music Para bien o para mal la integración con Youtube, que es una enorme fuente de contenido musical, de hecho al acceder por primera vez a esta plataforma de streaming ahí estaban mis listas de vídeos de Youtube, contra mi voluntad, pues la idea de mezclar en una aplicación la música y los vídeos no es atractiva para mi.
Al reproducir vídeos dentro de Youtube music, vídeos que en realidad son canciones con unas imágenes de fondo que poco te importan en muchos casos, tienes la posibilidad de indicar que no quieres vídeo, sino solamente la música, de ese modo ahorramos también datos.
Al integrar tanto contenido hay mucha música “morralla” que tendremos que separar del contenido que buscamos, obteniendo a veces demasiados resultados en nuestras búsquedas, siendo estos apabullantes e innecesarios.
La posibilidad de activar, por poco más, una versión de Youtube que pueda funcionar en segundo plano y sin publicidad será suficiente aliciente para algunas personas.







Deezer Tiene una función llamada “Flow” que simplemente pone música basada en tus gustos, al margen de eso también tiene una sección de recomendaciones y en la correspondiente sección de exploración está todo muy bien dividido por estilos y secciones, una vez accedemos a una se nos abren nuevos y lógicos caminos que nos ayudarán a encontrar música en el estilo que nos apetece, o por lo menos las herramientas si facilitan la tarea.
Algo que muchos cantantes echarán de menos en otras plataformas son las letras de las canciones ¡En Deezer están! Al menos en las canciones más populares, porque también se da el caso de canciones que se llaman igual y la letra que se muestra no es la de la que estás escuchando, pero algo es algo. Si la letra coincide, además algunas se muestran al ritmo de la canción, cómo si de un karaoke se tratase, y pulsando en una línea de la letra salta el audio hasta el minuto correspondiente.
En la versión de navegador se pueden añadir varias funcionalidades y divertimentos en forma de aplicaciones de terceros, desde formas diferentes en las que crear listas aleatorias y combinar artistas hasta funciones sociales, pasando por tests y pasatiempos con la música como temática principal.





























¿Y si llevo muchos años usando una plataforma y ahora quiero usar otra? ¿Sabes que faena, perder todas las listas de reproducción, discos favoritos, artistas, etc?
Ok, hay una aplicación web que se llama Soundiiz que por un pago de 4,5 € al mes, aunque con pagar el servicio un único mes ya debería servirte, te sincroniza todo el contenido entre estos servicios, todo o el que selecciones:
Listas, discos favoritos, artistas, canciones entre servicios.
El único requisito es que exista en la plataforma de destino, y que esta soporte dicha función.
Por ejemplo entre Spotify y Tidal hay compatibilidad 100%, pero de cualquiera de estas hacia Youtube music puedes exportar cualquier cosa excepto discos favoritos, que es algo cuya importación no soporta Youtube music.
No obstante 4,5€ es un precio muy económico por algo que te ahorra horas de trabajo si tuvieses que hacer el traslado manualmente.


 Valoraciones finales y personales.
Antes que nada recomendaría que no dejes que ninguno de estos programas gestione tu colección de música digital física, aunque dispongan de dicha opción, para que luego no te lleves sorpresas de discos eliminados, canciones que desaparecen y poltergeist o maniobras sospechosas. Ya se han dado casos, así que separa música física de streaming y no dejes que se conozcan, una vez dicho esto, mi recomendación sería que aproveches  las pruebas gratuitas y las exprimas al máximo, 3 meses de prueba por aquí gratis, otros 3 por allí a 0,99 €, ahora me doy de alta otro mes gratis en la misma plataforma pero con otra tarjeta de crédito o débito, así hasta que no te quede más remedio que pasar por caja, si es que lo vas a hacer, entonces ya decides en base a tu criterio y tu experiencia, lo cómodo que te ha resultado trabajar con un servicio u otro o si una plataforma tiene la música que escuchas o no.
Personalmente cada vez me gusta menos apostar por las compañías que tratan de absorber todos los campos posibles, del tipo Google, dado que es fácil ver como apuestan por un servicio de un modo muy fuerte por un espacio relativamente corto de tiempo para finalmente abandonarlo a su suerte, algo que han hecho en numerosas ocasiones, despertando cierta desconfianza en, no pocos usuarios; A pesar de ello, el valor añadido ligado a su plataforma de vídeo Youtube, si que es algo a tener en cuenta, si somos usuarios muy activos en esta, ya que por una suscripción total de unos 11,99€ incluiríamos todo el contenido musical, más la aplicación de Youtube sin publicidad y funcionando en segundo plano, más su canal Youtube originals cuyo contenido podría ser interesante.
Spotify es una apuesta por una plataforma especializada, que no trata de abarcar todo y se centra en lo que de verdad interesa, que es la música, aunque juega en desventaja contra el marketing de las compañías más grandes tiene la ventaja de ser uno de los servicios pioneros del sector, por lo tanto de los más conocidos y difundidos. Actualmente, de todos los comparados, es el único que ofrece en España, una manera de escuchar podcasts, además de ser el único que permite crear carpetas de listas de reproducción, lo que para quienes aman crear cientos de listas es un añadido importante, por aquello del orden y la paz mental.
Tidal llegó haciendo mucho ruido, por lo mediáticos que son los artistas que hay detrás, se incidió en que era una plataforma orientada en los artistas y para artistas, aunque luego han habido polémicas respecto al pago de royalties, en todo caso el valor añadido que ofrece respecto al que fue su principal competidor, Spotify, es la versión de Alta fidelidad, algo que no me parece demasiado relevante, cuando hablamos de escuchar música en dispositivos móviles, o con equipamientos no profesionales, y los vídeos -que tampoco es algo que busco cuando hablo de música en streaming-.
Deezer  es una buena opción entre  Spotify y Tidal,  también con versión de Alta fidelidad, con mucho contenido y con una interfaz clara, al final, como digo, es una cuestión de probar y descubrir en qué plataforma está la música que nos gusta.